Energia renovável é produzida em fazendas solares flutuantes pelo mundo - Smart City Laguna
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18/04/2019 Energia renovável é produzida em fazendas solares flutuantes pelo mundo

Em Sonoma, na Califórnia (EUA), o recurso renovável mais importante sempre será a uva. Os vinhedos de Sonoma, emoldurados por pitorescas colinas verdejantes, produzem alguns dos melhores vinhos do planeta; turistas migram para a região para experimentar os últimos pinots e admirar a paisagem. “As pessoas gostam das colinas onduladas e relvadas”, diz o morador local Dale Roberts. Mas como engenheiro principal da Agência de Água do Condado de Sonoma, Roberts está focado em outra energia renovável: a energia limpa.

Para ser específico, Roberts e seus colegas começaram a lançar painéis solares flutuantes em seis dos tanques da agência, que contêm água reciclada economizada para irrigação durante os anos de seca. Quando todos os painéis estiverem em operação, o projeto deverá gerar 13 megawatts – ou 23.000 megawatts-hora de energia em um ano, o suficiente para abastecer 3.500 residências na área.

Um projeto semelhante foi iniciado em Olivenhain Reservoir de 80 hectares em San Diego. Lá, 24.000 painéis solares cobrirão uma parte da superfície do reservatório e produzirão 144.000 megawatts / hora de energia por ano, o suficiente para abastecer 21.500 residências. Esses campos solares flutuantes operam com mais eficiência do que aqueles no deserto de Mojave, em Ivanpah – a maior usina termelétrica solar do mundo, que estava quase fechada no ano passado devido ao baixo desempenho. A água na qual eles flutuam pode limpá-los facilmente.

Os painéis estão sobre plástico flutuante e, além de suas contribuições para a rede elétrica, oferecem alguns benefícios para as lagoas que cobrem. Por um lado, eles diminuem a evaporação da água na atmosfera – um benefício especial para a Califórnia propensa à seca. Ainda mais importante, diz Troy Helming, da Pristine Sun – a companhia solar que instala painéis em Sonoma, eles reduzem o crescimento de algas, que podem entupir filtros e bombas em instalações de tratamento de água e estragar a qualidade da água. (Os painéis limitam a quantidade de luz solar direta que atinge a água, retardando a fotossíntese das algas.)

Fora do Estado Dourado, uma fazenda solar flutuante surgiu em um lago do campus da Universidade Central da Flórida, em Orlando, e outra instalação fica perto de um reservatório nos arredores de Londres, onde fica uma das principais estações de tratamento de água da cidade. A China anunciou recentemente a maior série até hoje, uma fazenda feita de 160.000 painéis em um lago na província de Anhui, que cresceu após o colapso de uma mina de carvão. E no Japão, onde a terra é especialmente escassa, a Corporação Kyocera já construiu três fazendas solares flutuantes, com planos de desenvolver mais, incluindo uma usina de 13,7 megawatts no reservatório da Represa Yamakura, na província de Chiba. Seus 51.000 painéis gerarão eletricidade suficiente para abastecer quase 5.000 residências locais e compensarão cerca de 8.170 toneladas de emissões anuais de dióxido de carbono. Isso equivale a economizar 19 mil barris de petróleo por ano.

Enquanto o mundo enfrenta uma nova urgência para intensificar a ação climática em face do abandono do Acordo de Paris pelo presidente Trump, iniciativas como essas representam componentes cada vez mais cruciais na mudança dos combustíveis fósseis.